HUALVES

¿QUÉ SON LOS HUALVES?

Los hualves, hualhues o pitrantos son bosques pantanosos, es decir, ecosistemas de humedal de agua dulce dominados por árboles, los cuales se encuentran inundados de manera estacional o permanente por el aporte de las precipitaciones, aguas subterráneas y/o por estar asociados a ríos o esteros y sus áreas de inundación. Esta afinidad por los sectores muy húmedos determina que esta vegetación sea azonal, es decir, que su presencia está determinada principalmente por un exceso de humedad en el suelo y no por el clima local.

Los hualves están compuesto principalmente por árboles siempreverdes, los que alcanzan una altura de 7 a 15 metros aproximadamente y son muy cerrados (cobertura densa), limitando la llegada de luz al suelo. La escasa luz y el anegamiento del suelo, el cual reduce o elimina el oxigeno del suelo disponible para las raíces, determina que pocas especies de plantas habiten al interior de estos bosques.

¿QUÉ ESPECIES HABITAN LOS HUALVES?

Las especies de árboles más características de este ecosistema son: Pitra (nombre científico: Myrceugenia exsucca), Temu (Blepharocalyx cruckshanksii), Chequén (Luma chequen), Arrayán (Luma apiculata), Chin-Chin (Myrceugenia ovata var. ovata) y Canelo (Drimys winteri). Estas especies presentan adaptaciones especiales para resistir las condiciones de anegamiento.

En los hualves se pueden encontrar una gran diversidad de fauna, ya que aquí coexisten especies terrestres y acuáticas. Sin embargo, aún es necesario aumentar nuestro conocimiento sobre la diversidad de fauna que habita los hualves. Entre la especies de fauna más llamativa asociadas a este ecosistema se encuentran mamíferos como el Huillín o Nutria de Río (Lontra provocax), el Monito del Monte (Dromiciops gliroides) y el gato Guiña (Leopardus guigna), todas las cuales se encuentran amenazadas. Además de varias especies de anfibios como la Rana Moteada (Batrachyla leptopus), e insectos como el ciervo volante (Chiasognathus granti). Muchas aves se alimentan, se refugian y/o se reproducen en estos humedales.

¿DÓNDE ESTÁN LOS HUALVES?

Los hualves se encuentran distribuidos entre Coquimbo (Región de Coquimbo) hasta Puerto Montt (Región de Los Lagos) en sectores planos o de poca pendiente y que presentan anegamiento estacional o permanente, tanto en la Cordillera de la Costa como en la Depresión Intermedia, Cordillera de Los Andes, e Isla de Chiloé (ver mapas).

¿CUÁL ES SU IMPORTANCIA CULTURAL?

Los Hualves dentro de la cosmovisión mapuche son llamados “menoko”. Para los mapuches son lugares sagrados en los cuales se presentan energías o fuerzas naturales y espirituales (newen y ñeh). Son considerados como lugares de nacimiento de agua o vertientes, a los cuales sólo es posible ingresar previa autorización de un ngen-ko (dueño del agua).

¿CUÁL ES SU IMPORTANCIA ECOLÓGICA?

Los hualves, al igual que todo ecosistema de humedal, entrega múltiples servicios ecosistémicos a la sociedad, como es la conservación de la biodiversidad, regulación del clima, abastecimiento de agua, amortiguación de inundaciones, recreación, entre otros. Por otra parte, los humedales boscosos de agua dulce son ecosistemas únicos, de importancia internacional y poco conocidos en Chile, que presentan especies de flora y fauna amenazada.

*Fuente bibliográfica

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